首次观测到:人间炼狱木卫一的毒气来源它是如何变成这副鬼样的

最近,天文学家通过Jovian探测器这“眼睛”,首次探测到:围绕木星的卫星——木卫一的二氧化硫直接来源。硫磺,以炽热气体的形态,从火山的裂缝喷出,然后因夜幕的冰冷而最终凝固于星球地表,让木卫一呈现出诡异的黄橙色调!

作为众所周知的人间炼狱,木卫一的糟糕环境,或许大家早有耳闻。星球表面,到处都是硫化物,薄薄的大气主要是有毒气体“二氧化硫”为主。一到白天,除了暴晒于阳光底下、没有大气的遮挡隔热,再加上400多座活火山频繁喷发,更造就了遍地都是液态的硫填满的湖泊、长达200多公里的冒着热泡的熔岩湖,地震、强辐射,让他成为了名副其实的地狱之地。可一到晚上,特别是每隔42个小时就会出现的“日食”期,它又瞬间掉落零下100摄氏度以下,就连大气层都会冻得结霜并坍缩。如此冰火两重天之地,难怪人们从来不认为它能诞生生命。

不过,也恰哈因为这样冰火两重天的独特气候环境,让天文学家们,通过Jovian探测器最新扫描的无线电图像,明确有关木卫一有毒气体来源的证据。让过去天文物理学家的猜测,提供了最有力的证据链。

因木卫一稀薄的大气层及其表面,都充满了二氧化硫,可到底有多少是直接来源于火上,又有多少是通过阳光的加热而直接升华到大气,过去一直很难量化这一点。而这次,科学家们巧妙地借用了日食期这漆黑的夜里,智利的阿塔卡马大型阵列(ALMA) 望远镜,再加上Jovian探测器,联手通过无线电波,对木卫一进行绘测。因为,此时木卫一的温度,肯定是低于二氧化硫的冰点之下了。所有大气中所测到的二氧化硫,实际都是活跃的火山喷发补充的新毒气。

而等待太阳重新露脸的时候,地面冰冻的二氧化硫会重新升华回大气层,这个过程往往只需10分钟,就完成了!所以,在此之前,天文学家们必须争分夺秒。而通过在 ALMA 图像中,研究小组首次获得了:能清楚地辨认出火山喷发的二氧化硫和一氧化硫的证据。并且,在在没有二氧化硫或一氧化物的火山地区,他们还发现了其他东西-氯化钾,另一种火山气体。这也表明,木卫一地表之下的火山熔岩库,并不是打通的,地表之下的结构,或许会潜藏着有趣的东西。

根据观测的图像与数据资料,研究小组也终于确定了目前木卫一的大气层里的二氧化硫,将近有30%~50%是直接来源于火山的喷发。而且,这是一个动态的平衡期,为啥木卫一的大气如此稀薄,很大程度上,是因为它是一个不断漏气的星球,在木星及其磁场的复杂影响之下,这些气体会大约以每秒约1吨的速度泄漏出去,形成一个巨大的等离子体环,环绕木星运行。

这也解释了木卫一,为何会成为今天这副——人不人鬼不鬼的样子!特别是在木星诞生的早期,高温炙烤之下,估计就把木卫一原有的水分榨得一干二净。然后,强大的引力,再加上木星的其他卫星,木卫二、木卫三这两个亲兄弟也不是省油的灯,处于三大引力漩涡的结果就让木卫一不断被拉扯。而不同方向的引力时强时弱,造就了木卫一“潮汐加热”特别过程,地壳地下也变得格外活跃与不安分。

400多座活火山,或就是因此而成,如今它也算是太阳系里火山最活跃的星球了,几乎每隔一段时间就喷发一次,不断被蹂躏,大气和地表环境能好才怪呢!

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